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This morning our union shared this open letter with Chicago public school parents as negotiations with Mayor Lori Lightfoot and CPS leadership continue. We continue to work towards reaching an agreement that supports the safety, equity and trust every public school community in Chicago needs and deserves.

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An open letter to Chicago public school parents from the Chicago Teachers Union

We understand the past nine months have been difficult times for you, and for our entire city. We are in the midst of a global pandemic that has taken more than 450,000 lives in the U.S — among them the lives of family, friends, colleagues and students.

These losses, and the fear of more illness and death from COVID, is the basis of our work toward a safe return to classrooms for Chicago Public Schools. Our teaching has never stopped. You’ve seen your teachers, clinicians, counselors, PSRPs and librarians working with your children since March. Our students have continued to learn, remotely, in spaces that are safe.

And that’s what our members’ fight is about — safety.

Mayor Lori Lightfoot and CPS leadership have unilaterally tried to impose a plan to return educators and students to in-person learning without involving our members, principals, students or parents. Unlike school districts across the country, and unionized charter schools in Chicago, CPS for a long time refused to bargain regarding its reopening plan. Yes, we have had 70 meetings, but for 10 months, we never had a willing partner on the other side of the table.

Initial CPS proposals lacked many of the basic safety elements found in other school districts, like COVID testing and contact tracing, health and safety metrics, and protocols for the inevitable school closures that will result from reopening buildings without control of community spread. It wasn’t until educators voted overwhelmingly to take collective action that CPS leadership showed some urgency about negotiating the critical details of its plan.

All through this period, red flag after red flag has been raised. We’ve seen CPS leadership fail to meet its own meager safety protocols, and fail to provide the PPE, deep cleaning and adequate ventilation it promised. Positive COVID-19 cases began to climb as just a handful of students and staff returned to our buildings last month.

Like our members, you have witnessed decades of broken promises from CPS, which have hit our most vulnerable Black and Brown communities the hardest — much like the coronavirus. More than two-thirds of families opted out of returning to school buildings. Perhaps you didn’t trust the plans in place, or perhaps the COVID threat was just too great. Parents in our most vulnerable communities have borne the brunt of this pandemic in every way.

We have won some agreements in the last week that establish real school safety measures we can hold the district accountable for, and that make a difference in the health of every student and adult who enter our buildings. Our unity, and solidarity from Local School Councils, elected officials, clergy, labor partners, community partners, educators across the country and President Joe Biden have helped move the district to make tangible progress that protects lives.

Mayor Lightfoot and CPS leadership mocked us when we raised the needs of families beyond the classroom, like support for rental assistance and investment in resources to keep communities safe in a pandemic. CPS has yet to provide any path for our families to access vaccinations through our school communities. The district continues to refuse to address challenges of remote learning, despite months of pleas from parents, students and educators, and has yet to provide a clear path for providing desperately needed social-emotional supports for students.

CPS and the mayor are still threatening to lock out teachers and shut students out of all learning if we don’t capitulate on critical outstanding safety issues. We sincerely hope that doesn’t happen. Thousands of our members are also CPS parents. We love your children. We desperately want to be back in classrooms with them, but we are not willing to accept the inevitable illness and death a reckless reopening will inflict on our city.

We cannot return to in-person instruction until we have made more progress with the district on CDC-based health metrics, allowing educators with medically vulnerable family members to continue to teach remotely, and addressing real equity needs for the vast majority of our students — particularly Black and Latinx students who continue to learn remotely.

Our members live in communities with the families they serve, and recognize the turmoil that this pandemic has wrought. Educators have sacrificed for nearly a year to bring learning, nurturing and care to each and every student despite the gravest obstacles. We’ve worked with parents and grassroots allies to bring mutual aid to school communities and neighborhoods in need. We want nothing more than a return to normal. But these are far from normal times, and we are prepared to sacrifice even more to ensure real equity and safety for all.

We won’t stop advocating, and we won’t stop fighting until we win what our members, our students and their families deserve: a school reopening model that protects us all and gives you the confidence to send your children back into classrooms to safely learn and grow.

In solidarity,
Chicago Teachers Union

 

Version en español

Una carta abierta a los padres de las escuelas públicas de Chicago del Sindicato de Maestros de Chicago

Entendemos que los últimos nueve meses han sido tiempos difíciles para ustedes y para toda nuestra ciudad. Estamos en medio de una pandemia global que se ha cobrado más de 450,000 vidas en los Estados Unidos, entre ellas las vidas de familiares, amigos, colegas y estudiantes.

Estas pérdidas, y el temor a más enfermedades y muertes por COVID, son la base de nuestro trabajo hacia un regreso seguro a las aulas de las Escuelas Públicas de Chicago. Nuestra enseñanza nunca se ha detenido. Nuestros alumnos han visto a sus maestros, médicos, consejeros, paraprofesionales y bibliotecarios trabajando con ellos desde marzo. Nuestros alumnos han continuado aprendiendo, de forma remota, en espacios seguros.

Y de eso se trata la lucha de nuestros miembros: seguridad.

La alcaldesa Lori Lightfoot y el liderazgo de CPS han tratado unilateralmente de imponer un plan para que los educadores y estudiantes regresen al aprendizaje en persona sin involucrar a nuestros miembros, directores, estudiantes o padres. A diferencia de los distritos escolares de todo el país y de las escuelas autónomas sindicalizadas de Chicago, CPS se negó durante mucho tiempo a negociar su plan de reapertura. Sí, hemos tenido 70 reuniones, pero durante 10 meses, nunca tuvimos un socio dispuesto al otro lado de la mesa.

Las propuestas iniciales de CPS carecían de muchos de los elementos básicos de seguridad que se encuentran en otros distritos escolares, como pruebas COVID y rastreo de contactos, métricas de salud y seguridad, y protocolos para los cierres inevitables de escuelas que resultarán de la reapertura de edificios sin control de la propagación comunitaria. No fue hasta que los educadores votaron abrumadoramente a favor de tomar medidas colectivas que el liderazgo de CPS mostró cierta urgencia por negociar los detalles críticos de su plan.

Durante todo este período, se ha levantado una bandera roja tras otra. Hemos visto que el liderazgo de CPS no cumple con sus propios protocolos de seguridad escasos y no proporciona el PPE (equipo de protección personal), la limpieza profunda y la ventilación adecuada que prometió. Los casos positivos de COVID-19 comenzaron a aumentar cuando solo un puñado de estudiantes y personal regresaron a nuestros edificios el mes pasado.

Al igual que nuestros miembros, usted ha sido testigo de décadas de promesas incumplidas de CPS, que han golpeado con más fuerza a nuestras comunidades negras y morenas más vulnerables, al igual que el coronavirus. Más de dos tercios de las familias optaron por no regresar a los edificios escolares. Quizás no confiaba en los planes establecidos, o quizás la amenaza de COVID era demasiado grande. Los padres de nuestras comunidades más vulnerables han sido los más afectados por esta pandemia en todos los sentidos.

Hemos ganado algunos acuerdos en la última semana que establecen medidas de seguridad escolar reales por las que podemos responsabilizar al distrito y que marcan una diferencia en la salud de cada estudiante y adulto que ingresa a nuestros edificios. Nuestra unidad y solidaridad de los consejos escolares locales, los funcionarios electos, el clero, los socios laborales, los socios comunitarios, los educadores de todo el país y el presidente Joe Biden han ayudado a impulsar al distrito para lograr un progreso tangible que proteja vidas.

El alcalde Lightfoot y el liderazgo de CPS se burlaron de nosotros cuando planteamos las necesidades de las familias más allá del aula, como el apoyo para la asistencia para el alquiler y la inversión en recursos para mantener seguras a las comunidades en una pandemia. CPS aún tiene que proporcionar un camino para que nuestras familias accedan a las vacunas a través de nuestras comunidades escolares. El distrito continúa negándose a abordar los desafíos del aprendizaje remoto, a pesar de meses de súplicas de padres, estudiantes y educadores, y aún tiene que proporcionar un camino claro para brindar los apoyos socioemocionales que se necesitan desesperadamente para los estudiantes.

CPS y el alcalde todavía están amenazando con excluir a los maestros y excluir a los estudiantes de todo aprendizaje si no capitulamos en cuestiones críticas de seguridad pendientes. Esperamos sinceramente que eso no suceda. Miles de nuestros miembros también son padres de CPS. Amamos a sus hijos. Deseamos desesperadamente volver a las aulas con ellos, pero no estamos dispuestos a aceptar la inevitable enfermedad y la muerte que una reapertura imprudente provocará en nuestra ciudad.

No podemos regresar a la instrucción en persona hasta que hayamos avanzado más con el distrito en las métricas de salud basadas en el CDC (Centros de Control y Prevención de Enfermedades), lo que permite que los educadores con familiares médicamente vulnerables continúen enseñando de forma remota y abordemos las necesidades reales de equidad para la gran mayoría de nuestros estudiantes, particularmente los estudiantes morenos y latinos que continúan aprendiendo de forma remota.

Nuestros miembros viven en comunidades con las familias a las que sirven y reconocen la confusión que ha causado esta pandemia. Los educadores se han sacrificado durante casi un año para llevar el aprendizaje, la crianza y el cuidado de todos y cada uno de los estudiantes a pesar de los obstáculos más graves. Hemos trabajado con padres y aliados de base para brindar ayuda mutua a las comunidades escolares y vecindarios necesitados. No queremos nada más que volver a la normalidad. Pero estos están lejos de ser tiempos normales, y estamos dispuestos a sacrificar aún más para garantizar la equidad real y la seguridad para todos.

No dejaremos de abogar y no dejaremos de luchar hasta que ganemos lo que nuestros miembros, nuestros estudiantes y sus familias merecen: un modelo de reapertura escolar que nos proteja a todos y le brinde la confianza para enviar a sus hijos de regreso a las aulas de manera segura. aprender y crecer.

En solidaridad,
Sindicato de maestros de Chicago
(Chicago Teachers Union)