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Today we celebrate Mexican Independence Day, and as a Latina woman of Mexican descent, I honor today with my heart full of hope, pride and determination to continue the struggle for self-determination and freedom from oppression. We also kicked off Hispanic Heritage Month yesterday, commemorating the rich contributions of Latin American people in this country.

I began my career as a speech therapist working with Spanish-speaking immigrant students with disabilities. I was able to connect with my students and their parents in their native tongue and got to hear first-hand, like many of you, about their journey. I understand the richness and the dynamism of our communities, as well as the challenges.

I am proud to be part of a community and union that contributes to this country’s social fabric, and the fight for racial and education justice. We are protagonists in this story and in the re-shaping of this country, and as such, we continue to play a role in determining its future.

As we celebrate today and this month, we must also acknowledge the current and existing humanitarian crisis at the border and the lack of political will in Chicago. We are called to respond to this moment both by giving from our hearts to the families seeking asylum and using our collective voice to call for those in political office to go beyond press releases and respond to this crisis by facilitating the use of city resources to create a more welcoming reception for displaced immigrants.


Hoy celebramos el Día de la Independencia de México, como mujer Latina de ascendencia mexicana a la que honro hoy con mi corazón lleno de esperanza, orgullo y determinación para continuar la tradición de luchar por la autodeterminación y la libertad de la opresión. Ayer también inauguramos el Mes de la Herencia Hispana, conmemorando las valiosas contribuciones de los latinoamericanos en este país.

Comencé mi carrera como terapeuta de lenguaje trabajando con estudiantes inmigrantes de habla hispana con discapacidades. Pude conectarme con mis alumnos y sus padres en su lengua materna y escuché por mí misma, como muchos de ustedes, sobre sus vidas. Entiendo la riqueza y el dinamismo de nuestras comunidades, así como los desafíos.

Me enorgullece ser parte de una comunidad y sindicato que contribuye al tejido social de este país y la lucha por la justicia racial y educativa. Somos protagonistas de esta historia y de la reconfiguración de este país; seguimos teniendo un papel en la determinación de su futuro.

Mientras celebramos hoy y este mes, también debemos reconocer la crisis humanitaria en la frontera y la falta de voluntad política en Chicago. Debemos responder a este momento dando de nuestro corazón a las familias que buscan asilo y usando nuestra voz colectiva para pedir a los políticos que vayan más allá de los comunicados de prensa y respondan a esta crisis facilitando el uso de los recursos de la ciudad para crear una recepción más acogedora para los inmigrantes desplazados.